Salud: Aprenda a prevenir el contagio de Virus Hanta

El contacto con la naturaleza en vacaciones genera mayor exposición a este virus, cuyo número de contagiados en lo que va del año es de seis personas, dos de las cuales fallecieron. El Dr. Fernando Martínez, Coordinador Médico de Help, explica de qué se trata este virus y cómo se contagia, además de entregar algunos consejos para su prevención.

 Con el inicio del verano, aumentan los casos de contagio del virus Hanta, enfermedad de alta mortalidad que es transmitida por los ratones de cola larga, roedor que habita entre las regiones de Coquimbo y de Aysén, en zonas rurales.

De acuerdo a cifras del Departamento de Epidemilogía del Ministerio de Salud, en 2016 se registraron 49 casos de Hantavirus en el país, teniendo como resultado 9 personas muertas ―lo que representa un 18%―, cifra que contrasta con las de 2015, cuando 58 pacientes fueron infectados y 25 fallecieron (43%).

“El Hanta es una infección viral que se presenta de forma endémica en Chile con aumento estacional, principalmente en los meses de primavera y verano. Se consideran actividades de riesgo manipular leña, internarse en bosques, observar roedores, entrar a recintos cerrados y realizar actividades agrícolas”, asegura el médico.

Asimismo, explica el profesional, el Hantavirus se caracteriza en la fase inicial con síntomas de fiebre, mialgias, vómitos, diarrea náuseas, dolor abdominal y cefalea. El virus puede tener un periodo de incubación en el cuerpo de hasta 45 días, sin presentar ningún síntoma. En la  fase inicial aparece  sintomatología  inespecífica  que  fácilmente  puede  confundirse  con otras  enfermedades  virales  como la  influenza.

Luego, en aquellos pacientes que la infección se desarrolla más severamente, hay un abrupto deterioro del estado general, dado fundamentalmente por la aparición de inestabilidad  hemodinámica, vale  decir,  hipotensión  con  tendencia  incluso al shock y falla respiratoria. “Es en esta  fase  donde  las  medidas  de  sostén  que  se  puedan  aportar sólo en unidades de cuidados  críticos son fundamentales para una recuperación. Así y todo, hoy en día la infección por virus Hanta en nuestro país tiene una mortalidad del 30% aproximadamente”, explica el doctor Martínez.

Respecto a la transmisión de este virus, se produce a través de la inhalación de aerosoles provenientes de excretas, orina o saliva de roedores infectados; por contacto directo con excrementos y secreciones, o al ser mordido por un ratón.

 

¿Cómo sospechar que alguien esta contagiado?

Los factores de riesgo y a los que hay que estar atentos es cuando las personas ―previamente sanas― presentan síntomas como fiebre, dolores musculares, dolor de cabeza y/o síntomas gastrointestinales, tras haber estado expuestos a las siguientes condiciones en las últimas seis semanas:

  • Vivir o trabajar en zonas rurales con la presencia de ratón colilarga (reservorio natural del virus en Chile).
  • Ir de paseo o excursión a zonas rurales.
  • Ser trabajador agrícola, forestal o ganadero.
  • Ingresar a recintos que han permanecido cerrados por largo tiempo.
  • Desmalezar o talar árboles.
  • Estar expuesto o en contacto con roedores silvestres.
  • Introducirse en matorrales como zarzamoras o espinos.

Recomendaciones

En este sentido, para evitar el contagio, el Dr. Fernando Martínez, entrega una serie de consejos:

  • Sellar con elementos duros, como cemento o mallas de acero, cualquier rendija mayor a 2 cms. de altura.
  • Guardar comida en envases resistentes a ratones.
  • Mantener la basura doméstica en tarros cerrados, resistentes a roedores. Si no existe recolección domiciliaria, la basura debe ser enterrada.
  • Limpiar diariamente pisos, repisas y mesones, idealmente con soluciones de agua con cloro. Antes de hacerlo, cubrir las manos con guantes.
  • Cortar arbustos, pasto y maleza en un radio de 30 metros de la casa.
  • No dejar restos de alimentos al aire; éstos se guardan o botan. Lo mismo que con la comida para las mascotas.

Finalmente, el especialista de Help recuerda que en caso de ser víctima de una mordedura de ratón colilargo, se debe acudir a un servicio de urgencia lo más pronto posible para evaluar la herida y realizar aseo, además de ver la inmunidad antitetánica.

“Así, no deben utilizarse antibióticos de rutina. Si la mordedura fue por un ratón de cola larga, la persona que pudiera haberse contagiado debe mantenerse por las siguientes seis semanas cerca de recintos asistenciales y consultar precozmente antes síntomas como fiebre, tos persistente y dificultad respiratoria”, puntualiza el profesional.

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